50 ans de CUSOBOT : retrouvailles d’anciens de Cuso International

Des Ottaviens feront partie des coopérants-volontaires qui souligneront cet important jalon

OTTAWA – Le 6 juillet prochain, près de 140 anciens coopérants-volontaires de Cuso International se réuniront à Ottawa pour fêter le 50e anniversaire de leur présence au Botswana. Leur expérience sur le terrain dans les années 1970 et 1980 – que ce soit comme enseignants, infirmiers, économistes, conseillers en affaires, agronome, rédacteurs ou potiers, par exemple – en aura fait une génération d’artisans du changement.

« Le Botswana était un jeune pays à notre arrivée, peu de temps après son indépendance. Le fait de découvrir une autre culture et de contribuer au développement du pays à échelle humaine a eu un impact énorme sur nos vies, tant du point de vue personnel que professionnel », explique Allan Culham, un ancien de Cuso International aujourd’hui conseiller spécial d’Affaires mondiales Canada sur le Venezuela.

Pour souligner les 50 ans du programme de Cuso International au Botswana, un groupe d’anciens coopérants-volontaires enthousiastes et déterminés a organisé des retrouvailles qui réuniront des anciens du Canada, des États-Unis et d’ailleurs dans monde. L’événement sera l’occasion de renouer avec d’anciens collègues et de réfléchir à l’impact de la coopération volontaire sur leurs trajectoires personnelles. David Newman, le haut-commissaire du Botswana au Canada, sera également présent.

« Ces jeunes coopérants-volontaires canadiens étaient aux premières loges de l’ascension vers la prospérité économique du Botswana. Ils ont réussi ce que seul un développement axé sur les besoins réels de la communauté est en mesure de faire, s’avérant ainsi essentiels à la réussite du pays, explique Glenn Mifflin, chef de la direction de Cuso International. Pendant les 50 années qui suivirent, le Botswana est devenu un exemple de réussite en matière de développement international. »

Au début des années 1960, le jeune organisme de développement international connu alors sous le nom de CUSO (qui deviendra Cuso International en 2011) attire des Canadiens dévoués et dynamiques, principalement de jeunes diplômés universitaires qui souhaitent changer le monde. Ils ont trouvé, chez CUSO, l’endroit idéal pour mettre leurs compétences à profit.

« C’était un réel privilège de faire de la coopération volontaire au Botswana avec CUSO. Les connaissances et l’expérience que nous y avons acquises nous suivent depuis ce jour, peu importe notre parcours professionnel. Je serai toujours reconnaissant aux Botswanais de m’avoir donné cette chance », tient à souligner Allan Culham.

« Il est étonnant qu’autant d’anciens coopérants-volontaires aient des liens aussi solides 50 ans plus tard. Ce sont des personnes vraiment spéciales, et je suis fier qu’elles fassent partie de la grande famille de Cuso International », constate Glenn Mifflin.

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Les retrouvailles de Cuso Botswana auront lieu au Mill Street Pub-Brasserie à Ottawa. Rendez-vous à l’adresse suivante pour consulter le programme complet des retrouvailles, ainsi que les biographies et les récits d’anciens de CUSOBOT : https://cusobot.weebly.com/programme.html.

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Cuso International
Cuso International est un organisme sans but lucratif de développement international qui s’est donné pour mission de réduire la pauvreté et les inégalités en misant sur le travail de coopérants-volontaires hautement qualifiés, la collaboration avec des partenaires locaux et la compassion de ses généreux donateurs. Cuso International, dont la création remonte à 1961, est un organisme de bienfaisance enregistré au Canada et aux États Unis. Cuso International tient d’ailleurs à souligner le précieux soutien financier du gouvernement du Canada, par l’entremise d’Affaires mondiales Canada.

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